Bhutan curiosità

La Felicità Nazionale Lorda

Il Regno del Bhutan è grande come la Svizzera, stretto tra l'Himalaya, la Cina e l'India. Viaggiare nel piccolo paese era estremamente difficile fino all'inizio degli anni '70, quando divenne parte delle Nazioni Unite. È un paese pacifico che marcia al suo ritmo. Il Gross National Happiness (GNH)  è il modo in cui il Bhutan misura la sua prosperità. Mentre è comune in gran parte del mondo misurare i progressi di un paese in termini di Prodotto Interno Lordo, o beni materiali e sviluppo, il Bhutan voleva costruire un'economia che si sforza di seguire i valori buddisti, ponendo una priorità sulla qualità della vita e sulla felicità, della sua gente. A tal fine, un apposito comitato GNH garantisce che tutte le politiche e le risorse assegnate rispettino i principi fondamentali, come lo sviluppo sostenibile, la conservazione spirituale e culturale, la conservazione dell'ambiente e il buon governo.
Fin dal 2010 il paese ha amministrato il suo primo "indice di felicità", attraverso alcune domande poste ai cittadini come "Quanto ti fidi dei tuoi vicini ?" e "mentire è giustificabile ?", ecc. . Nell'indice del 2015, i "topografi della felicità" hanno intervistato 7.135 cittadini del Bhutan su 33 argomenti diversi tra cui salute, prosperità economica, equilibrio emotivo, qualità del sonno e vitalità della comunità. Se l'insieme di risposte positive superano la soglia del 66% in una certa area, questa viene considerata "estesamente felice"; oltre il 77% li rende "profondamente felici". Nel 2015, il 43,4% dei cittadini rientrò in una di queste due categorie, un miglioramento rispetto al 40,9% di cinque anni prima. La felicità nazionale lorda del Bhutan è fiorente, pertanto una domanda che potremmo porre ai bhtanesi potrebbe essere : il denaro non può comprare la felicità, ma la felicità può far guadagnare denaro ?

Spiritualità e Benessere

Il Bhutan è conosciuto in tutto il mondo per il suo stile di vita particolarmente attento alla salute e al benessere psicofisico dei suoi abitanti. Questa nazione è l'unica ad aver introdotto in modo legislativo il GNH (acronimo che si traduce in felicità nazionale lorda) come riportato nel paragrafo precedente. La felicità nazionale lorda riconosce che la ricchezza materiale è importante, ma valorizza ugualmente l'importanza del benessere della comunità, compresa la cultura, la governance, la conoscenza, la saggezza, la salute, la spiritualità, il benessere psicologico, un uso equilibrato del tempo e l'armonia con l'ambiente. Il concetto viene ulteriormente rafforzato quando si pensa che è presente una materia scolastica dedicata alla "felicità", materia che viene insegnata fin dalle scuole elementari.
Come una delle ultime roccaforti del Buddhismo Vajrayana, uno degli aspetti fondamentali per poter raggiungere la felicità è conoscere profondamente se stessi e per ottenere questo, la strada suggerita e quella di partire con la meditazione. I ritiri di meditazione e mediazione sono una pratica comune tra i monaci e i praticanti buddisti in Bhutan. Piccoli centri di ritiro ed eremi si trovano in tutto il paese, di solito vicino a templi, monasteri e scuole monastiche.
Questi ritiri e centri di meditazione forniscono luoghi di tregua dalle preoccupazioni e dallo stress della vita quotidiana. I buddhisti devoti spesso si avventurano sulle montagne per mesi per meditare. I ritiri offrono ai praticanti l'opportunità di attingere al loro sé interiore e meditare sullo scopo della vita. La pratica è rivolta anche ai turisti, diversi sono gli itinerari che vengono organizzati i quali itinerari includono seri programmi di meditazione che durano per giorni mentre altri offrono ritiri solitari per poche ore nelle alte colline e templi dove la serenità e la bellezza della natura possono essere apprezzate nel silenzio indisturbato.

Flora e fauna

Immerso nel profondo dell'Himalaya, il Bhutan è ricco di diversità biologica con un'impareggiabile ricchezza di flora e fauna a causa delle diverse condizioni altitudinali e climatiche presenti nel paese. Questo fragile ecosistema è rimasto intatto grazie agli sforzi di conservazione del popolo e del governo bhutanese. Oggi il 60% dell'area totale del regno è stato designato come riserva naturale protetta.
Il Bhutan è la destinazione perfetta per gli entusiasti orticoltori poiché contiene oltre il 60% delle specie vegetali comuni che si trovano nell'Himalaya orientale. Vanta anche circa 46 specie di rododendri e oltre 300 tipi di piante medicinali. I ginepri, le magnolie, le orchidee, i papaveri blu (il fiore nazionale), la stella alpina, la genziana, le varie erbe medicinali, Daphne, Giant Rabarbaro, Pino e Quercia sono tra le piante che si trovano comunemente.
 
Il regno del Bhutan ospita anche un'ampia varietà di animali. A quote più alte si possono incontrare i leopardi delle nevi, pecore blu, panda rossi, takin (una varietà di camoscio), marmotte, cervi muschiati, goral (una specie di antilope dell'Himalaya), langur grigi (una specie di scimmia dal manto chiaro), orsi neri dell'Himalaya, panda rossi, sambar (un parente del cervo) e cinghiali. Le foreste tropicali del sud sono un paradiso per leopardi nebulosi, elefanti, rinoceronti con le corna, bufali d'acqua, langur dorate (una scimmia dal lungo pelo che presenta il colore dorato sul petto), gaure (un bovino selvatico), cervi palustri e molte altre specie. Il Bhutan ospita le tigri che abitano alle più alte quote di qualsiasi altro paese al mondo. 

Cucina

La cucina del Bhutan è unica e diversa dal cibo indiano o cinese. Quasi tutti i piatti che vengono consumati contengono peperoncino, fresco, essiccato, intero o a fiocchi. Visto il consumo così alto di peperoncino, tutte le famiglie si preoccupano di farne una buona scorta per tutto l'anno cercando di essiccarlo. Questa operazione necessita di ampie superfici su cui distendere il peperoncino al sole e a questo fine, vengono usati i tetti delle case che normalmente sono realizzati in lamiera che assorbendo il calore dei raggi solari aumenta la temperatura della superficie velocizzando così il processo di essicazione. In alcuni periodi dell'anno si notano molti tetti dal colore "rosso peperoncino".  Tra i tanti cibi citiamo l'Ema Datshi, un piatto molto popolare costituito fondamentalmente da peperoncino con formaggio. In questo caso viene usata una varietà di peperoncino verde fresco e viene cotto in acqua con del formaggio.
Una componente importante nell'alimentazione dei bhtanesi è il formaggio, prodotto prevalentemente in casa. Il formaggio di mucca e yak è molto popolare e nel mese in cui prepara il formaggio yak, le piccole forme vengono legate con fili e appese sulla veranda in modo che si asciughi e indurisca, questo permette poi di consumarlo per il resto dell'anno.  Analogamente, è facile trovare nelle abitazioni o nei negozi di prodotti da macelleria, lunghe strisce di carne di manzo o di maiale che vengono appese ad apposite barre a soffitto per il processo di essicazione, carne che verrà poi consumata nelle rigide stagioni invernali. Altra curiosità sono i semi di felce (fiddlehead) molto usati dai bhutanesi perché ritenuti una prelibatezza, semi che vengono venduti anche nei mercati ortofrutticoli.

Tecnologia

Considerando lo spirito che muove e aleggia in questo popolo del Bhutan, non meraviglia che l'attenzione che noi occidentali diamo a certe cose siano per loro di relativa importanza, una di queste è la Tecnologia. 
Il Bhutan ha avuto la sua prima TV nel 1999 e ancora oggi dispone di un solo canale nazionale mentre le TV private sono assenti. L'accesso a Internet è stato introdotto solo dal 2010, internet non è il centro della loro vita, ma veniva e viene ancora visto solo come strumento da utilizzare intenzionalmente per ottenere informazioni o connettere le persone. Basta prestare attenzione mentre ci si muove nelle varie città e si noterà che è veramente raro vedere qualcuno fermo (o addirittura in cammino) che controlla il proprio smartphone. Visto l'ambiente prettamente montano, la copertura cellulare lascia molto a desiderare ma non vi sono incentivi per spingere ad ampliarla o a modificarla. Le connessioni WiFi sono presenti solo in alcuni hotel e messe a disposizione dei i turisti, anche in questo caso, la velocità di connessione è abbastanza bassa e la copertura molto spesso non arriva alle camere.
In tutto lo stato non esistono semafori stradali, nell'incrocio più trafficato della capitale Thimphu è stato installato un semaforo per breve tempo, è stato poi disinstallato dopo i reclami sulla natura impersonale della struttura e sostituito da un ufficiale di traffico !!!!

La Natura come vera ricchezza

Il Bhutan è l'unico paese "carbon-negativo" al mondo. Le sue leggi costituzionali hanno dichiarato che, in ogni momento, i suoi terreni boschivi devono avere una copertura superiore al 60% della superficie totale della nazione. Al momento, l'area verde è del 72 percento. 
Quando il principe ereditario del Bhutan Jigme Namgyel Wangchuck è nato nel 2016, il paese ha regalato 108.000 alberelli al principe. Nel buddismo, gli alberi nutrono tutte le forme di vita. Piantare un albero è il gesto più meraviglioso per qualcuno che amiamo. Un albero simboleggia la longevità, la salute, la bellezza e persino la compassione.
 
I sacchetti di plastica sono stati banditi dal 1999. Anche dal punto di vista chimico sono presenti rigide norme che non permettono l'uso di pesticidi o insetticidi.
 
L'oro nero del Bhutan è l'energia elettrica, ne viene prodotta in quantità decisamente maggiore del fabbisogno interno, l'eccedenza viene venduta tipicamente all'India. Gli introiti di questa vendita vengono poi utilizzati dal governo per politiche sociali a sostegno delle famiglie, della casa,  della scuola, ecc.
Anche nella realizzazione delle centrali idroelettriche c'è molta attenzione all'ambiente, sfruttando l'apporto pressoché continuo di acqua dall'Himalaya, non vengono realizzate grandi bacini di accumulo, le centrali sono poste in fondo alle ripide vallate e in posizioni poco visibili riducendo così anche l'impatto estetico.
Analogamente non vengono realizzati grandi ponti, spesso le strette e tortuose strade attraversano delle vallate e sarebbe comodo se ci fossero dei ponti che permettessero di passare da un lato all'altro però queste opere andrebbero a deturpare la bellezza e la natura circostante per cui non si realizzano, di conseguenza le strade spesso percorrono i fianchi delle vallate fintano che non giungono in un punto molto stretto dove li viene realizzato un ponte di attraversamento normalmente non più lungo di 50-80 metri. Così si passa sul fianco opposto per poi ripercorre "indietro" la vallata.
 
Nel 1729 il Bhutan fu il primo paese al mondo a porre restrizioni al tabacco e nel 2005 la vendita di prodotti del tabacco è stata severamente vietata e chiunque desideri assaporare una sigaretta, deve acquisire una licenza in modo che possa fumare nelle aree designate. La discrezione è consigliata. Ironia della sorte, il clima del paese è perfetto per la marijuana, la cannabis cresce legalmente in tutto il regno ma fumarla, ovviamente, è bandito, invece essa viene usata come cibo per i maiali. 


Il viaggio

Racconto del viaggio, dei luoghi visitati e delle esperienze vissute in Bhutan

Album foto

Serie di album con le foto più interessanti dei luoghi visitati nel mio viaggio in Bhutan

Foto gallery

Slideshow di fotografie raccolte in un'unica gallery con gli scatti più caratteristici e belli 

Clima

Grafico del clima di Thimphu, mese per mese con giorni di pioggia di sole, precipitazioni, ecc.

Newsletter Alisei

newsletter di viaggio e di fotografia


In profondità

Bhutan people

Video che raccoglie  le tante persone incontrate durante il viaggio in Bhutan

Bhutan festival

Video che riporta i balli e i momenti più salienti di alcuni festival in Bhutan


Altri viaggi

Andamane

Isole dell'oceano Indiano che conservano ancora una natura selvaggia da scoprire e vivere

India

Grande nazione dalle molte realtà e culture, un viaggio che è tutta una scoperta ....