Cuba tra tradizioni, leggende e curiosità

La Giraldilla

La Giraldilla è il nome attribuito ad una bandiera segnavento che si trova sulla torre campanara del castello de la Real Fuerza di l'Avana, piccola scultura in bronzo diventata simbolo della città di l'Avana. La storia delle sue origini si perde nella leggenda di una storia d'amore. 
Si dice che la bellissima Doña Isabel di Bobadilla, sposata a Hernando de Soto nominato Capitano generale di Cuba dal re di Spagna Carlos I, era solita aspettare il marito trascorrendo molte ore nella torre di sorveglianza del Castello de la Real Fuerza in attesa di avvistare le navi che avrebbero riportato a casa il marito da un lungo viaggio esplorativo nel continente americano (l'attuale Georgia, Alabama e Florida). Purtroppo Hernando de Soto morì in quelle terre a causa di una febbre incontrollabile (probabile malaria), si narra che la moglie morì d'amore quando conobbe il destino del marito. 
Alcuni anni dopo, l'artista Gerónimo Martin Chaffinch (1607-1649), si ispirò a Doña Isabel di Bobadilla prendendola come riferimento e simbolo del matrimonio scolpendo una figura nella sua memoria.
Il governatore della città a quel tempo, Don Juan Bitrián Viamonte, fece fondere la scultura in ottone trasformandola in una banderuola segnavento in bronzo per poi farla fissare in cima alla torre più alta del castello di recente costruzione. Il governatore Bitrán battezzò questo segnavento con il nome di Giraldilla, dopo la Giralda della sua città natale, Siviglia. La statuetta originale è conservata nel Museo della città, sul punto più alto del castello è collocata una copia.

Il Guayabera

Si racconta che un contadino nella provincia di Sancti Spiritus, abbia chiesto alla moglie di fare una camicia comoda per lavorare nei campi. La moglie confezionò una nuova camicia che fosse comoda e pratica ma non poteva immaginare che il suo design originale la renderà, successivamente, così popolare, prima tra i residenti della zona e poi in tutto il mondo. 
Il nome di questa camicia era yayabera , perché nata nella regione vicino al fiume Yayabo. Si racconta anche che gli agricoltori di quell'area durante la raccolta dei guavas (frutto locale) lasciavano alcuni frutti nelle tasche della yayabera e per questo motivo il nome si trasformò ben presto in guayabera. Generalmente in tessuto di colore bianco, è un vestito fresco, confortevole ed elegante e può avere maniche lunghe o corte. Di solito ha quattro ampie tasche sul davanti, due righe di pieghe al petto e tre nella parte posteriore che termina in due bottoni.
Un'altra ipotesi sull'origine del guayabera è attribuita ad un immigrato spagnolo diventato sarto nel villaggio di Sancti Spiritus nel XVIII secolo. Costui confezionava e vendeva grandi camicie con comode tasche per contenere i sigari, in altre parole, un indumento simile all'attuale guayabera. 
Sia che le origini siano da attribuire alle mani della moglie del contadino o al sarto spagnolo, il guayabera, è diventato molto popolare, tanto che nel 1880 il municipio di Sancti Spiritus ne autorizzò la sua utilizzazione in eventi ufficiali. Nella seconda metà del XX secolo i politici cubani hanno cominciato a indossarlo nei loro tour elettorali attraverso l'isola, con la speranza di essere così più graditi alla popolazione contadina. 
Negli anni '50, è stata introdotta una modifica all'indumento aggiungendo un pizzo al collo per dare un carattere più formale al guayabera tanto da essere introdotto nei grandi salotti e persino nelle riunioni ufficiali del governo. Quando Ramón Grau San Martin assunse la prima magistratura nel 1944, l'elevò al rango di costume dei tribunali.

Carnevale di Santiago de Cuba

Il carnevale di Santiago de Cuba è il più grande, più famoso e più tradizionale carnevale di tutta Cuba, è un'esplosione di colore, ritmi contagiosi del tamburo e danza. È anche un momento per i cubani di riunirsi e ricordare la loro storia, la comunità e la cultura.
La seconda città più grande dopo l'Avana, Santiago è la città più esotica di Cuba, con molti e diversi gruppi etnici che si sono stabiliti nel corso dei secoli, tra cui gli africani, cinesi, indigeni, francesi haitiani e spagnoli. Il Carnevale di Santiago de Cuba è una miscela di queste culture che si evidenzia nella ricchezza della musica e della danza. Molte sono le forme originate a Santiago de Cuba e conosciute nel mondo come la Conga, la Rumba e il Figlio (che più tardi si sono sviluppate in quella che oggi la gente chiama salsa ). 
Uno degli elementi più caratteristici del Carnevale di Santiago è il comparsas. Si tratta di spettacoli di strada o di sfilate che sono composti da un gruppo musicale e da una squadra di ballerini in costume che possono essere ascoltati in diverse aree della città. Anche le orchestre popolari fanno la loro strada a Santiago per i festeggiamenti. Per gli abitanti della città, fino a quando c'è musica per ballare e abbondanza di birra, il carnevale è un successo.
Nella maggior parte delle società cattoliche romane, il Carnevale è un festival tenuto immediatamente prima della Quaresima e celebrato a febbraio o marzo mentre il Carnevale di Santiago de Cuba si tiene tipicamente verso la fine di luglio. È noto per essere una evoluzione dai festival estivi precedentemente denominati Mamarrachos. Questi Mamarrachos si svolgevano il 24 giugno (giorno di San Giovanni), il 29 giugno (San Pietro), il 24 luglio (giorno di San Cristina), il 25 luglio (giorno di San Giacomo dell'Apostolo) e il 26 luglio. Nella maggior parte dei casi, il modo in cui i Mamarrachos erano stati celebrati in realtà non aveva molto a che fare con la religione che ha dato i giorni individuali i loro nomi. I locali hanno usato queste date di festa popolare per celebrare a proprio modo e i nomi dei santi sono stati mantenuti semplicemente per comodità o forse per rendere più facile per il governo coloniale continuare a consentire lo stile della celebrazione che è stato condotto. L'età e le origini esatte dei Mamarrachos sono sconosciute. Sembra che i Mamarrachos del 1800 furono celebrazioni ancora più intense ed elaborate di quelle che sono oggi. Includevano oggetti e liquidi lanciati da altri partecipanti (così come altri che non partecipavano), cibi tradizionali come ajiaco, empanadas, omelette, frittelle, frutta, maiale fritto o arrosto, corse di cavalli, spettacoli da gruppi teatrali, il paseo (una sfilata di carrozze trainate da animali), il fuoco , il trasporto di fiaccole in pellegrinaggi ai santuari, il consumo di rum "Yara", birra.

La Vergine Caridad del Cobre patrona di Cuba

Secondo la leggenda, nel 1613, due fratelli indio e un ragazzo creolo di nove o dieci anni andavano tutti insieme a raccogliere sale marino nella baia di Nipe, sulla costa nordorientale di Cuba quando videro una statuetta di legno, alta circa sessanta centimetri, galleggiare nel mare, era quella di una Madonna con Gesù bambino, la statuetta riportava una incisione : Vergine Caridad del Cobre.
Considerato come un segnale del cielo, gli abitanti della zona costruirono un eremo dove collocare la statuetta. In seguito, sul fianco di una locale miniera, i minatori realizzarono un vero e proprio santuario nello stesso luogo. Così ebbe inizio la devozione cubana per questa immagine.
Durante le guerre di indipendenza, del 1868, le truppe cubane hanno espresso grande devozione alla Vergine Caridad del Cobre e si sono impegnati a proteggere il santuario. I veterani della Guerra d'Indipendenza hanno poi chiesto al Papa Benedetto XV di proclamare la Vergine Caridad del Cobre Patrona di Cuba. Alcuni anni dopo il papa Pio XI autorizzò l'incoronazione canonica dell'immagine sacra. La mattina del 20 dicembre 1936 è stata celebrata l'incoronazione dal vescovo di Santiago de Cuba.
I pellegrini che hanno visitato il santuario portano con sé una minuscola pietra dalla miniera di rame brillante, li conservano in casa in un bicchiere d'acqua, nelle tasche o nelle borse, come protezione contro il male o come speranza di bene per il futuro personale o familiare.
La Vergine Caridad del Cobre è anche adorata nei culti sincretici Afro-Cubani (culti in cui convivono credenze, pratiche e rituali cristiani e tradizionali) come Ochún, la dea dell'amore e del denaro, patrona delle acque dolci.

Polymita picta, la bellissima lumaca cubana

In pochi luoghi di Cuba è possibile ammirare una delle meraviglie della natura, una chiocciolina chiamata polymita picta. La si trova nella zona sud di Cuba nelle foreste nei pressi della città di Baracoa, al Fuerte Matachin, una delle tre fortezze spagnole cubane che sorge all'ingresso meridionale di Baracoa, è allestita una specifica mostra su questo mollusco.
Un'altro luogo dove trovare questa lumaca endemica di Cuba è nella regione del Pinar del Rio, c'è una struttura geologica particolarissima, una valle in cui un antico altopiano è stato parzialmente eroso dall'azione degli agenti atmosferici, riducendosi ad una serie di pinnacoli/monticelli separati da ripidi canyons ricoperti da lussureggiante vegetazione tropicale.
Le Polymita sono ritenute le più belle “conchiglie” del mondo proprio per la loro colorazione unica dettata dal tipo di alimentazione del mollusco, ci sono tantissime varietà con i gusci che sembrano dipinti da un fantasioso artista che si esprime utilizzando mille colori abbinandoli  tra loro creando spettacolari contrasti, cosa che solo la natura sa fare. Questa specie è stata dichiarata a rischio d'estinzione in quanto preda degli abitanti locali che usano i gusci della Polymita picta per realizzare monili di diverso tipo da vendere ai turisti.

Festa di Las Charangas de Bejucal

Chi decidesse di andare a Cuba per festeggiare la fine dell'anno all'insegna di sole e mare, si troverà in mezzo a uno dei festival più antichi dell'Avana, Las Charangas de Bejucal, durante il quale la città viene divisa in due parti, una blu e una rossa, che riproducono la rivalità passata tra creoli e spagnoli da una parte e africani dall'altra, a suon di musica. 
Le performance dei Los Tambores de Bejucal (una tipica banda di percussioni cubane di alto prestigio internazionale) accendono la rivalità tradizionale tra due gruppi di conga. I Ceibistas (membri del gruppo Ceiba de Plata, caratterizzati dal colore blu e uno scorpione come loro simbolo) competono con gli Espinistas (membri dell'Espina de Oro, che indossano il rosso e hanno un gallo come simbolo), per vedere chi riesce a suonare i tamburi con il suono più alto e più impressionante . Il cibo tipico al Charangas include pan con lechón (sandwich di maiale), popcorn, churros (strisce di pasta dolce fritta) e caramelle di cotone.
 
L'origine dei Charangas è molto simile a quella della Parrandas de Remedios e risale a partire dal 1830. All'inizio la festa aveva un carattere prettamente religioso e secondo la tradizione si svolgeva il 24 dicembre, data nella quale gli schiavi furono liberati per unirsi poi ai neri liberi e ai Creoli. Nel corso della festa, gli africani neri si dedicarono ad adorare le Orishas (le divinità africane), suonando i loro tamburi, dicendo preghiere e ballando lungo le strade principali di Bejucal. I loro riti avevano caratteristiche particolari in funzione del gruppo etnico di provenienza, il Congo , Carabalíes , Ararás , Mandigas e Lucimíes che, inevitabilmente, avevano tradizioni spirituali diverse e formavano i propri cabildos. Le rivalità sono nate tra i cabildos per mostrare il loro orgoglio culturale alla vigilia di Natale, creando così la festa. 
Gli spagnoli e creoli che vivevano a Bejucal, permisero la festa, battezzarono un gruppo di persone nere e miste con il nome di Musicanga (che significava disgustosa e povera musica) mentre un'altro gruppo di persone di colore prese il nome di Malayos (che significava galli-rossi). I Musicangai adottarono il colore blu e uno scorpione come animale rappresentativo mentre i Malayos scelsero il colore rosso e il gallo come loro animale preferito. Grazie alla fusione di culture che caratterizzano l'identità cubana, le differenze razziali e di classe sono state perdute nel tempo. All'inizio del XX secolo, i gruppi rivali si rinominarano: la Musicanga fu chiamata Ceiba de Plata (l'argento di seta-cotone) e i Malayos presero il nome di Espina de Oro (la spina dorata).

Ebbò Ritual

L'Ebbo ovvero la pulizia rituale, sono pratiche rituali propiziatrici frequenti negli ambienti Afro-Cubani. Ha diverse forme e diverse procedure in base agli obiettivi che si vogliono raggiungere. Alcuni di essi sono finalizzati a rafforzare o migliorare l'aspetto fisico o spirituale, oppure per ottenere una promozione sociale o economica, per impedire il decorso della giustizia, per evitare un infelice fine nell'amore o nei rapporti privati. Tutto questo per poter raggiungere un scopo importante nella vita dei devoti o di qualsiasi altra persona che si rivolge a questa religione.
Gli elementi utilizzati sono diversi e variano in base alla materia da risolvere, alla natura e ai risultati che si vogliono raggiungere. Si utilizzano diversi materiali secondo l'obiettivo finale, ad esempio, semi, piante, radici, acqua (acqua dolce o di mare), uccelli, animali, pasti deliziosi, bollette e monete, attrezzi meccanici, ossa ecc.
Le procedure sono anch'esse diverse, si va dallo sfregamento dell'oggetto al corpo delle persone "in questo caso per armonizzare le vibrazioni delle persone", o l'offerta di sangue degli animali consacrati che i devoti possono mangiare secondo una preparazione specifica decisa da un oracolo. Questo rito viene eseguito anche come ringraziamento, quando una richiesta è stata esaudita.

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