Kenya - curiosità, tradizioni, leggende

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Il cibo nella vita quotidiana

Il mais (o granoturco) è l'alimento base dei keniani e rappresenta la base di molti piatti tradizionali. Preparato come un porridge chiamato posho, viene spesso mescolato con passato di fagioli, patate e verdure, per fare un piatto chiamato Irio. Il piatto tra i più popolari del Kenya è sicuramente l’ugali, mais bianco cucinato con sale, zucchero o altre spezie. E’ spesso servito in una forma a cupola po' conica ottenuta per stampaggio utilizzando una ciotola capovolta prima di essere servito di solito in grande quantità. Viene mangiato insieme con verdure e / o verdure e stufati di carne di tutti i tipi. L'ugali viene utilizzato per assorbire il sugo e raccogliere la carne e la verdura, la tecnica tipica per mangiare ugali sta nell’afferrarne una certa quantità come delle dimensioni di un pugno, stringendolo più e più volte nel palmo della mano e facendolo rotolare fino trasformarlo in una piccola palla piatta con le dita, dopodiché viene utilizzato per raccogliere i sughi gustosi nel piatto. Il porridge di banana, chiamato matoke, è un altro piatto comune dove le banane vengono sbucciate, avvolta nelle foglie dell'albero e messe a bollire per un paio d'ore in una pentola. La carne è costosa e raramente viene mangiata. I pastori dipendono molto dal latte e derivati che rappresenta il loro cibo principale, mentre il pesce è popolare sulla costa e intorno al lago Vittoria. Mombasa è conosciuta per i suoi cibi indiani portati dai numerosi immigrati dal subcontinente, inclusi curry, samosa (tradizionale antipasto della cucina indiana con ripieno di verdura) e chapati (pane tipico indiano).

Il matrimonio

La poligamia è tradizionale in Kenya, e in passato non era raro per gli uomini avere cinque o sei mogli. La pratica è sempre meno presente al giorno d’oggi a seguito dalla diffusione del cristianesimo portato dai missionari oltre ad essere sempre più impraticabile per gli uomini permettersi di sostenere più mogli e figli. Quando un uomo sceglie una potenziale moglie, avviene ancora una negoziazione del prezzo della sposa (in denaro o in bestiame) con il padre della donna. Il prezzo è generalmente più alto per una prima moglie rispetto a quelle successive. La tradizione vuole che la cerimonia di nozze e la successiva festa siano celebrati nella casa del marito.
Sempre nella tradizione della poligamia, l’uomo costruisce un rifugio per se stesso e tante capanne, una per ciascuna delle sue mogli, dove vivrà con i suoi figli. In una famiglia in cui c’è una sola moglie, i genitori spesso convivono con le ragazze e i ragazzi più giovani, mentre i ragazzi più grandi hanno delle loro case più piccole nelle vicinanze. E' comune, per diverse generazioni, vivere insieme sotto lo stesso tetto. Secondo la tradizione, la responsabilità della cura dei suoi genitori anziani spetta al figlio più giovane. Tra i Masai, le case sono suddivise in quattro sezioni: una sezione per le donne, una sezione per i bambini, una sezione per il marito, e una sezione per cucinare e mangiare.

Danze del Kenya

Le danze tradizionali del Kenya sono tra le più diverse e popolari dell’Africa. La musica popolare varia e dipende dal gruppo etnico di cui è ricco questo paese. La cultura, la lingua, la danza e la musica di ogni tribù sono diversi l'uno dall'altro e tutto questo contribuisce a creare una notevole varietà. Il tamburo è lo strumento musicale più popolare usato in molte danze eseguite in tutto il paese. Altri strumenti molto utilizzati sono le campane, i corni, le chitarre, i flauti e i fischietti.
La musica e la danza di cui è ricca la cultura del Kenya, possono essere classificati in folk, tradizionale e internazionale. Isiku è la danza tradizionale per il popolo Luhya nel Kenya occidentale, uomini e donne ondeggiano insieme al ritmo dei tamburi, campane, fischietti e trombe.
Le comunità Masai hanno danze strutturate che vengono effettuate in diverse occasioni. Ad esempio, il Masai Jumping danza che è anche chiamato "Adamu" in lingua Masai è una danza eseguita da guerrieri Masai. Essi mostrano la loro forza e la resistenza da parte saltando in aria uno dopo l'altro, come il resto dei guerrieri in piedi in cerchio mentre cantano. La comunità Masai non utilizza strumenti musicali nello svolgimento delle loro canzoni popolari, mentre le donne indossano campane e sonagli che creano suoni muovendosi animosamente mentre cantano.
Sia i Kamba che la gente Chuka sono famosi per il loro stile acrobatico di danza in cui i ritmi sono scanditi da suonatori che utilizzano dei lunghi tamburi stretti tra le cosce. Taarab è una danza tradizionale di Mombasa la quale è un mix tra musica africana e araba. Gli uomini e le donne danzano in modo ritmico cantando poesie in lingua swahili. Il Taarab è ancora popolare nella regione costiera.
Le danze tradizionali hanno recentemente e inevitabilmente risentito dell’influenza occidentale e dell’afflusso di molti stranieri. La chitarra è diventato uno degli strumenti più utilizzati. Molte forme moderne della musica keniota si sono evoluti come reggae, hip-hop, jazz, rap, afro-fusion e il pop congolese. Tutte queste forme moderne della musica sono diventate popolari nei giovani del Kenya soprattutto nelle città urbane. La diffusione del cristianesimo in Kenya ha anche dato vita a un'altra forma di ballo chiamato musica gospel, che è molto praticata in tutte le chiese del paese.

Stratificazione sociale (cenni)

Delle 40 entine che compongono la popolazione keniota, gli Kikuyu occupano lo status più alto, subito seguiti dai Luo. I membri di questi due gruppi detengono la maggior parte delle più alte cariche del governo, le imprese, e l'istruzione. Molti Luo sono pescatori, costruttori di imbarcazioni e capitani di marina, tra quelli che si sono trasferiti in città troviamo meccanici e artigiani. Altre etnie con profilo sociale inferiore, come i Samburu, lavorano come guardie forestali e guide nei safari e nel settore del turismo. Lungo la costa, la maggior parte dei commercianti e negozianti sono di origine indiana o araba. Nelle comunità agricole, il lavoro è diviso tra persone di tutte le età; i bambini iniziano contribuendo in giovanissima età, e gli anziani continuano a lavorare più a lungo fin quando sono fisicamente in grado di farlo. Tra i pastori, come i Masai, la ricchezza si misura nel numero di capi di bestiame che si possiedono e tra costoro avere molti figli è anche un segno di ricchezza. Nelle aree urbane, moltissime persone indossano abiti in stile occidentale anche se non è necessariamente indice di status elevato. Molte donne indossano un kanga colorato, un grande pezzo di stoffa che può essere avvolto intorno al corpo come una gonna o scialle, anche i foulard sono molto comuni. Alcuni gruppi etnici, come i Kikuyu e Luo, hanno si sono adattati alla cultura occidentale più facilmente di altri, i quali preferiscono mantenere i loro diversi stili vita, abbigliamento e ornamenti. Le donne delle tribù nomadi del nord, per esempio, indossano il Gorfa, una pelle di pecora o di capra tinta di colore rosso o nero che avvolge tutto il corpo, tenuto in posizione con un cordoncino di cuoio e una cintura di corda.