Martinica - curiosità, tradizioni e leggende

Cafard Schiavo Memorial


L'eredità della schiavitù è rappresentata in molte forme diverse in tutti i luoghi dei Caraibi. In alcune isole, ricordi e memoriali sono lievi e sobri, quasi a suggerire che è meglio passare appena sopra. Tra i più commoventi troviamo l'Anse Cafard Schiavo Memorial. Completato nel 1998, in commemorazione del 150° anniversario dell'emancipazione degli schiavi nelle Antille francesi, il memoriale è composto da 20 statue, ognuna di otto piedi di altezza. Come è possibile vedere nella foto qui sopra, si tratta di grandi statue aventi espressioni curpe, spalle curve e capo chino, le figure guardano verso il mare da ciò che è un campo erboso altrimenti piacevole e ventilato.
Il memoriale evoca un senso inconfondibile di perdita e di lutto, in linea con la storia infame che ha ispirato la sua creazione.
L'importazione di nuovi schiavi per i Caraibi era stata dichiarata illegale nel 1815, ma questo non ha impedito il commercio illegale che continuò per molti anni dopo. Per evitare di essere scoperti, i commercianti di schiavi sceglievano il porto per attraccare le loro navi durante la notte. Come si può immaginare, questa pratica pericolosa spesso ha avuto risultati tragici ...
La notte del 7 aprile 1830, una nave che trasportava un carico di africani affondava nelle acque al largo della costa rocciosa di Le Diamant. Più di 40 aspiranti schiavi incatenati insieme nello scafo della nave, annegato.
La tragedia è abilmente commemorata dallo scultore Laurent Valére. Le statue, composte di gesso, di calcestruzzo e di sabbia, sono disposte in modo da disegnare un triangolo. Sono anche in piedi ad un angolo di 110º direttamente in linea con il Golfo di Guinea.
Visitare Anse Cafard è un'esperienza commovente. Installazioni d'arte nella maggior parte dei musei e dei luoghi pubblici sono generalmente transennate in qualche modo. Non qui, non ci sono porte, non ci sono corde di velluto ne guardie; nulla si frappone tra voi e le statue.


Il Biguine

Il 'biguine' (o 'beguine'), una musica ballabile afro-francese con un ritmo simile al bolero, nacque in Martinica negli anni '30 del XX secolo. Una creazione più recente delle Antille francesi, lo zouk, che si basa sul beguine e su altre forme folkloristiche locali, si è diffuso in Europa e nei Caraibi francesi. A partire dagli anni '30, il "beguine" diventa molto di moda in Francia in quella che allora veniva chiamato il "ballo dei negri", per poi lentamente scomparire  negli anni '70 a favore della musica cubana e del varietà.


Birra

La birra locale si chiama Lorrain, ma i rum dell'isola sono nettamente preferiti. In Martinica, l'aperitivo di rigore è il 'ti-punch', preparato con rum bianco, succo di canna da zucchero e una fetta di limone. Un'altra bevanda tipica è il 'planteur punch', un cocktail con rum caldo e succo di frutta.


Popolazone

Prima della colonizzazione, le Antille ospitavano una popolazione di Caribi e Aruachi, ottimi agricoltori e ceramisti, i quali vivevano in villaggi permanenti, governati da capi dispotici ereditari. In occasione della colonizzazione, questi furono subito decimati e sostituiti da coloni francesi che tuttavia non oltrepassarono mai il numero di 10 - 12.000 per ciascuna isola alla fine del XVIII secolo, epoca in cui l'economia di piantagione raggiunse il suo apogeo con manodopera riversata sulle isole, per mezzo della tratta, dal 1650 al 1815. A questi due elementi essenziali del popolamento e ai meticci nati dal loro incrocio si aggiunsero, nella seconda metà del XIX secolo, lavoratori reclutati in India, molti dei quali rimasero nella Guadalupa e nella Martinica allo scadere del loro contratto. Le Antille francesi hanno dunque una popolazione interamente trapiantata e multirazziale.


Il vulcano Pelèe

Nel 1902, il Mont Pelée (un vulcano ancora attivo) ebbe la più violenta eruzione mai avvenuta nel XX secolo. La nube piroclasta che che scese dalle sue pendici distrusse Saint-Pierre. La nube rovente e le ceneri infuocate svilupparono un'energia pari a 40 bombe atomiche. Dei 30.000 abitanti della città se ne salvarono solo due. Uno di essi era in carcere e si è salvato grazie alla protezione offerta dalle spesse mura e dalla ridotta dimensione della grata verso l'esterno.

Léon Compere-Leandre, un calzolaio abitante in città, racconta la sua esperienza del giorno precedente e la sua miracolosa sopravvivenza dopo essere stato trovato in preda al terrore: "Ho sentito un terribile colpo di vento, la terra cominciò a tremare e il cielo improvvisamente si oscurò. Tornai a casa con grande difficoltà, anche i tre o quattro passi che mi separavano dalla mia camera sembravano tanti, sentivo le mie braccia e le mie gambe bruciare. Mi sono tuffato sotto un tavolo. Altre quattro persone sono arrivate per nascondersi nella mia stanza, urlavano di dolore. Dieci minuti più tardi vedo il piccolo Delavaud di circa 10 anni morto vicino a me. Gli altri tre sembrano morti anche loro. Perdo i sensi per circa un'ora e quando mi riprendo vedo che il tetto stava bruciando. Con le ultime mie forze residue e nonostante sono pieno di ustioni esco dalla casa e mi imbatto con morte e distruzione .... "