Mauritius - curiosità, tradizioni, leggende

Il Dodo

Non si poteva iniziare la sezione senza iniziare parlando dal celebre “dodo”, animale estinto simbolo dell’isola di Mauritius. E’ un uccello, simile ad un tacchino che non era in grado di volare, viveva in quest’isola assieme ad altre 23 specie ormai scomparse. Il fenomeno non ha origini naturali ma è esclusivamente dovuto alla colonizzazione dell’isola. L’animale fu vittima di una caccia indiscriminata dell’uomo che lo utilizzava per cibarsi. Le poche testimonianze della sua esistenza sono riportate da disegni di un Ammiraglio tra i primi occidentali sbarcati sull’isola. L'immagine popolare di questo uccello viene dal celebre dipinto realizzato con colori esageratamente vivaci, da Roelandt Savery (1576–1639), olandese, pittore fiammingo e incisore di paesaggi e soggetti faunistici. Solo nel 1890 il naturalista britannico Charles Clark scoprì lo scheletro di un dodo in una zona paludosa di Moka, reperto oggi custodito presso il Mauritius Istitute a Port Louis. Il dodo è stato proposto al grande pubblico in Alice nel paese delle meraviglie di Lewis Carroll.


La cultura mauriziana

Sotto le bellezze naturali del paesaggio Mauritius, si trova un’altra, spesso dimenticata, un'altra gemma; la cultura mauriziana, meglio ancora, le culture mauriziane. Andare alla loro scoperta può essere un viaggio molto affascinante. Sarebbe troppo semplice classificare la "cultura dell’isola" come parti unica e distintiva di tante forme diverse. Essa si compone di diverse usanze e tradizioni di coloro che, nel corso degli ultimi 400 anni, si sono stabiliti su questi lidi. Qui l'Europa incontra l'India, la Cina, l'Africa e così via. Chi potrebbe immaginare che questi costumi unici e diversificati vivono distinti ma integrati in un luogo così piccolo? Questa ricca varietà è presente in ogni aspetto della vita mauriziana, le chiese si trovano accanto alle moschea, templi indiani vicino a pagode cinesi, ecc. permettendo così un reciproco rispetto tra le varie religioni presenti nell’isola (indiana, buddista cristiana e musulmana) dove le feste si celebrano con molto fervore e devozione per tutto l'anno dalle varie comunità con uguale entusiasmo e fervore, come il Mahashivratri, il Diwali, il Ganesh Chathurti, l’Eid-ul-Fitr, il Natale, la Pasqua e il Capodanno cinese (Spring Festival). Famoso è il Tamil festival di Cavadee che celebra il Muruga, un rituale di penitenza che comporta imprese spettacolari come la danza del fuoco a piedi nudi.
Un'altra prova di questa ricca diversità sta nella varietà di piatti mauriziani. Ci sono piatti della tradizione occidentale, provenienti dal passato coloniale dell'isola o gusti delicati e aromi della più esotica cucina orientale portata dai migranti indiani e cinesi. Questo, nel tempo, ha portato alla nascita di piatti unici fusione di gusti e tradizioni molto diverse tra loro.


La danza sega

Introdotta dagli schiavi africani durante il periodo coloniale francese, la danza sèga (si pronuncia Saygah) è un esotica danza con risvolti erotici. Le donne indossano ampie gonne colorate e volteggiano e ondeggiano accompagnandosi con movimenti delle braccia. In origine le coppie ballavano il sèga sulla spiaggia intorno ad un fuoco. La sabbia limitava i movimenti dei piedi, sicché oggi, quando si danza i piedi non lasciano mai il pavimento e strisciano avanti e indietro. Lo sfregamento dei piedi e l'ondeggiare delle anche sono parte integrante della danza. Il ritmo della musica coinvolge i ballerini inducendo una forza vibrante che porta ad un ballo sfrenato. La danza Sega è normalmente accompagnata da strumenti tradizionali come il Ravane, che è un cerchio di legno su cui è stato teso un pezzo di pelle di capra, il Coco, (Maracas), che rappresenta la sezione di percussioni, il triangolo, un pezzo triangolare di metallo che tintinna quando viene battuto con una sbarra di ferro, la chitarra tradizionale, che qui è uno strumento a corda singola con un arco collegato a un "Calebasse" (strumento a scuotimento ricavato da zucche essiccate e svuotate). Stimolati e ispirati dal rum locale, la gente si riunisce attorno ad un fuoco da campo per dare libero sfogo alle loro emozioni. Capita spesso che le persone ballino senza musica con il solo accompagnamento del Ravane e il tintinnio di cucchiai, lo sferragliare di semi in una scatola di latta, e il battito delle mani degli spettatori che alla fine si uniscono al divertimento.