Perù - Monastero di Santa Catalina

chiostro monastero santa catalina
Situato nel centro storico di Arequipa, il Monastero è una vera e propria cittadella nella città. Costruito in pietra vulcanica dopo circa 40 anni dall'arrivo degli spagnoli, rappresenta uno dei più importanti esempi di architettura coloniale della città. Il monastero subì diversi danni a causa di terremoti che colpiscono l'area con una certa frequenza, questo portò a modifiche e sistemazioni nel tempo fino al 1970 anno in cui fu aperto al pubblico.
Attualmente il monastero è diviso in due parti distinte, una è quella visitabile oggetto di un notevole restauro e una parte minore, chiamata nuovo monastero, nella quale vivono le suore di clausura che nel tempo si sono progressivamente ridotte.
La visita alla cittadella può essere fatta seguendo un percorso consigliato ma è frequente che con l'intento di osservare un po' tutto si devia e si finisce per passeggiare in modo disordinato  ( vedi planimetria dettagliata )

vicolo interno monastero santa catalina

La cittadella è un dedalo di vicoli, chiostri, piazzette e appartamenti. Ogni chiostro è contraddistinto da un colore diverso (rosso, blu o bianco) delle colonne e delle volte. I corridoi laterali dei chioschi sono tappezzati di dipinti sulle lunette che danno verso le pareti che rappresentano Santi, momenti della vita di Cristo, della Madonna o di Santa Caterina da Siena. 
 
Anche i vicoli sono colorati e prevale il colore rosso forte, su di essi si affacciano le porte dei vari appartamenti, il tutto è curato, con molte piante e fiori ad adornare angoli, scale e passaggi vari. Il tutto è ben mantenuto e molti sono i turisti che visitano questa struttura che sembra una cartolina più che un luogo di silenzio e preghiera.

forno monastero arequipa

Quello che colpisce il visitatore sono gli appartamenti delle monache/novizie, in Europa siamo abituati a vedere delle celle di piccole dimensioni, spesso buie e con un arredo minimalista, un letto, un inginocchiatoio un armadio e poco altro, qui le cose sono ben diverse, parliamo di appartamenti  veri e propri composti da più stanze, salottino, camera, cucina con forno e giardinetto, una clausura un po' comoda. Tutto questo sta ad indicare che le novizie non erano sempre del popolo ma molte appartenevano ad un certo ceto sociale. Questo nulla toglie alla fede di queste monache tanto che una di esse, Suor Ana, priora del Monastero la quale morì nel 1686, è stata beatificata nel 1985 da Giovanni Paolo II.

salotto appartamento monastero santa catalina

All'interno del Monastero è presente una pinacoteca composta da due sale con soffitto a botte nelle quali sono esposte un certo numero opere (prevalentemente quadri di natura religiosa), alcune un tempo erano poste nella varie zone e cappelle interne ma molte sono di provenienza esterna al Monastero.

pinacoteca monastero santa catalina

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