Città di Prato

parapetto pulpito di Donatello Prato

Prato è una città d’arte dalle dimensioni contenute ed ancora piacevolmente a misura d’uomo. I suoi aspetti più interessanti sono racchiusi nel centro storico che si può raggiungere percorrendo i tanti vicoli che, bene o male, conducono alla grande piazza della Cattedrale al cui centro si trova la semplice ma gradevole fontana in marmo bianco del Pescatorello. La Cattedrale, dedicata a S. Stefano, è lì con il suo alto campanile, una grande chiesa romanico - gotica che subito si fa notare per la bicromia dei materiali, marmo verde e albarese chiaro tipico di questi luoghi, inoltre balza agli occhi il grande pulpito esterno ad angolo con un bel parapetto realizzato da Donatello (l’originale si trova nel museo del Duomo), pulpito utilizzato per le ostensioni al popolo della Sacra Cintola (considerata la cintura della Madonna). Alta e imponente la struttura interna a tre navate realizzata con diverse parti in bicromia. Appena entrati, sulla sinistra subito troviamo la Cappella della Sacra Cintola, uno spazio limitato e confinato da due imponenti cancellate al cui centro spicca l’altare in marmi policromi. I due lati in muratura della Cappella sono completamente ricoperti da affreschi con scene che raccontano la storia della Vergine e della Cintola, sotto l'altare è conservata la reliquia mariana a cui i pratesi sono molto devoti. Dietro e sul fianco dell'altare maggiore, si sviluppano una serie di cappelle strette e alte con vetrate figurative finemente dipinte e con i pregevoli e raffinati affreschi di Filippo Lippi che rappresentano, con diverse scene, le storie di Santo Stefano e San Giovanni Battista, cappelle che ti fanno stare con il naso all’insù per diverso tempo ……

museo dell'Opera del Duomo di Prato

Sul fianco della Cattedrale si trova l’ingresso al Museo dell’Opera del Duomo, un museo di piccole dimensioni ma molto interessante che si sviluppa su più stanze e locali disposti su più livelli, in parte sul fianco e in parte sotto lo stesso Duomo. Si inizia il percorso accedendo alle "Volte", ambiente coperto da crociere affrescate utilizzato per le sepolture. Proseguendo, le varie sale ospitano diversi oggetti del culto come le custodie della Sacra Cintola utilizzate nel tempo, paramenti sacerdotali, spettacolari Graduali miniati del 1400 e notevoli dipinti religiosi di Filippo Lippi. E' presente anche una piccola zona archeologica i cui scavi hanno permesso il recupero di diversi oggetti tra cui alcuni risalenti al periodo etrusco. Nella sala del Pulpito è conservato l'originale del parapetto del pulpito esterno utilizzato per le ostensioni esterne della Sacra Cintola, una splendida opera in rilievo del Donatello.
La visita alla città prosegue percorrendo la centrale via Mazzoni che conduce ad un’altra piazza, quella del Comune dove spicca il monumento a Francesco di Marco Datini e la piccola fontana del Bacchino. La piazza non è grande ma è una delle più importanti della città, il comune si trova all’interno del Palazzo Pretorio, una costruzione a pianta quadrata del XIII secolo fusione di più edifici cosa che si nota esternamente per i diversi materiali presenti (mattoni rossi e pietra albarese bianca) e dai diversi stili architettonici delle sue facciate. All’interno dell’edificio si trova anche il Museo Civico, museo che si sviluppa su più piani, il percorso museale si svolge dal basso verso all’altro attraverso diverse sale che ospitano opere d’arte, in gran parte pittoriche, dal tardo medioevo al’800.
Proseguendo lungo la via principale si giunge alla Chiesa di San Francesco situata nell’omonima piazza. Il complesso Monumentale in parte visitabile come la chiesa il chiostro rinascimentale e la bellissima cappella del Capitolo (nota anche come Cappella Migliorati) ricca di affreschi in stile giottesco, riportati al loro antico splendore da poco tempo.

esterni castello dell'Imperatore Prato

Proprio dietro a San Francesco si trova il castello dell’Imperatorie con la sua ampia piazza antistante che ne permette una visione completa.  Castello con una storia travagliata costellata da molte vicissitudini e trasformazioni, da iniziale luogo abitativo a castello a palazzo pretorio a fortezza a deposito di munizioni a carcere e dopo un luogo abbandono il recupero a monumento cittadino. La struttura, realizzata con la pietra tufacea bianca del luogo, lo rende bello ed evidente specie ora dopo un lungo e recente recupero. All'interno, il corpo centrale abitativo dopo tante trasformazioni, è andato distrutto e sono rimaste solo le mura con quattro possenti torri poste ai rispettivi angoli del castello. La visita si limita ai camminamenti di ronda sulla cinta muraria dove sono evidenti i grossi merli ghibellini a coda di rondine, una passeggiata caratteristica che permette una ampia visione della città.
La mia visita qui si conclude, non perché non ci siano altri interessanti luoghi cittadini da visitare ma perché la giornata si è conclusa e visto il tempo a disposizione non si può fare altro che concentrarsi sui monumenti principali.

Curiosità

Nel XII  secolo, la città Prato era ricca di torri, nel momento di massima espansione se ne contavano ben sessanta. Il centro storico era dominato da costruzione a sviluppo verticale con piccole finestre, feritoie e stretti porticati. Le costituzioni più alte avevano una doppia funzione, abitazione e torri d’avvistamento in caso di eventi bellici. Girando nel centro storico, basta alzare lo sguardo per scorgere le strutture di queste case-torri, spesso ormai prive delle parti più alte.

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